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(CNN)Jupiterはその大規模な嵐で知られていますが、内部をじっくり見るには、Juno宇宙船、ハッブル宇宙望遠鏡、ハワイの地上型ジェミニ北望遠鏡によるチームワークが必要です。このドリームチームからの集団観測により、驚くべき画像が生成され、木星の巨大な連続的な嵐の中で何が起こっているかが明らかになりました。木星を観察する3つの異なる方法を組み合わせることの力-何百万マイルも離れた地球上の地上の望遠鏡でさえ-は、波長が異なるため、ハッブルは木星を可視光と紫外光で観測でき、ジェミニは熱赤外で観測を捕捉できます。ジュノは、木星の嵐の中の稲妻から発せられる無線信号をキャプチャする準備ができています。無線信号は「スフェリックス」および「ウィスラー」と呼ばれ、木星の重い雲の下でも雷をマッピングするために使用できます。 Sfericsは、大気の略ですが、ウィスラーは、彼らが作った口笛の音色から名前を取得します。ハッブルとジェミニは、離れた場所で高解像度の観測を提供します。これは、ジュノのジュピターのクローズアップビューの解釈に使用できます。木星の嵐はモンスターです。彼らの雷雲は、ベースからトップまで40マイル伸びます。これは、地球の雷雲の高さの5倍です。木星の落雷も、地球上で最も強力な落雷と呼ばれる「スーパーボルト」と呼ばれるエネルギーの3倍もの強力さを備えています。 「ジュノのマイクロ波放射計は、厚い雲の層を通過できる高周波電波を検出することにより、惑星の大気の深部を探査します。ハッブルとジェミニからのデータは、雲の厚さと雲の深さを知ることができます。声明の中で、NASAのメリーランド州ゴダード宇宙飛行センターにある太陽系探査部門の惑星大気研究の上級科学者であるエイミーサイモン氏は、声明の中で述べています。組み合わされたデータは、嵐の中で一緒に来る3種類の雲を明らかにします。これらには、深い水蒸気の雲、地球上の雷雲と同様の湿った空気で作られた大きな対流タワー、および乾燥した空気によって引き起こされたその下の澄んだ領域が含まれます。木星の稲妻と大きな嵐は、深く湿った雲の上に位置する大きな対流セルの内部と周囲の両方に形成されます。カリフォルニア大学バークレー校の惑星科学者であるマイケルウォン氏は声明で、「科学者は対流、つまり木星の内部熱を目に見える雲の頂上まで運ぶ乱流混合プロセスのマーカーであるため、雷を追跡している」と語った。 「雷源の継続的な研究は、木星の対流が地球の大気の対流とどのように異なるか、または類似しているのかを理解するのに役立ちます。」これらの雲の中で稲妻を検出することは、研究者が木星の大気中の水の量についてさらに知るのに役立ちます。木星の大気と含水量を理解することで、惑星の形成方法に光を当てることができます。複数の無人宇宙ミッションが木星を訪れましたが、研究者はこの巨大ガスがどのように形成され、惑星上で発生するプロセスについてまだ多くの疑問を持っています。ジュノミッション中のハッブルとジェミニのサポートは、風のパターン、大気の波、サイクロン、そのガスと熱など、木星の全体的な天気を研究者に提供します。 「これは私たちの気象衛星に相当するものです」とサイモン氏は語った。 「私たちはようやく気象サイクルを見始めることができます。」Jack-o-lantern Jupiterこの観測チームワークは、木星の最もよく知られている嵐である大赤斑、つまり進行中の嵐の分析にも使用されました。ジュノや他のミッションから送り返された画像は、嵐の中で時間とともに進化する暗い特徴を明らかにしました。しかし研究者たちは、特徴が雲の中の実際の暗い物質によって引き起こされたものなのか、それとも下の層を示す雲の穴によって引き起こされたものなのか確信が持てませんでした。嵐のハッブルの可視光画像とジェミニの赤外線観測を組み合わせると、暗い特徴が雲層の穴であることが明らかになりました。可視光では、これらは暗く見えます。しかし、熱赤外線では、穴が木星の熱の明るさを明らかにして宇宙に逃げていることを研究者は見ることができます。通常、このプロセスは木星の巨大な雲によってブロックされます。赤外線では、雲の真下にある木星の暖かい層が雲の隙間から輝いているように見えます。「それは一種のジャックオーランタンのようなものです」とウォンは語った。 「雲のない場所から来る明るい赤外線が見えますが、雲がある場所では、赤外線は本当に暗いのです。」観測は、「ラッキーイメージング」を使用して得られました。 -あいまいな雰囲気は一時的に安定しています。この技術は、これまで地球から撮られた木星の最も鮮明な画像を作成しました。 「これらの画像は宇宙からの眺めに匹敵する」とウォン氏は語った。たとえば、ジェミニは木星で300マイルの解像度を得ることができました。 「この解像度で、望遠鏡は、ニューヨーク市から見たマイアミの車の2つのヘッドライトを解決することができました」と、観測を主導したジェミニ天文学者のアンドリュースティーブンスは声明で述べています。
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